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Un total de 1.027.686 turistas arribaron a Ecuador desde inicios de año hasta el 30 de noviembre de 2011, lo que representa un 13,92% de turistas más respecto al mismo periodo del año pasado, informó el ministerio de turismo.
Colombia sigue siendo el país que lidera el número de extranjeros que arriban a Ecuador, pues este año llegaron 235.516 turistas del estado vecino, detalló un comunicado del ministerio que recoge los datos de la Dirección Nacional de Migración

Además, llegaron 215.970 extranjeros procedentes de Estados Unidos, 133.985 de Perú, 55.441 de España, 33.226 de Argentina, 32.104 de Venezuela, 30.998 de Chile, 24.524 de Alemania, 22.278 de Cuba, 22.104 de Canadá, 21.402 de Reino Unido, 19.084 de Francia, 16.672 de México, 16.110 de Brasil y 13.693 de Italia.
El año pasado Ecuador cerró con la visita de 1.047.098 turistas, mientras que en 2011 espera alcanzar los 1.100.000 visitantes.

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Se creara un Plan de descuento

Con el objetivo de generar un sentido de pertenencia entre los ecuatorianos, nace el Movimiento Visita Ecuador.

“La idea es que los ecuatorianos del país sientan suyas la cultura, las tradiciones y sus riquezas naturales”, dijo Louis Hanna Musse, de la Cámara de Turismo del Guayas.

La presentación de esta iniciativa fue dada a conocer en Guayaquil.

El plan de difusión de destinos turísticos colocó también en circulación la tarjeta Cámara de Turismo del Guayas-Visita Ecuador, la que permitirá que quienes la adquieran se beneficien de una serie de descuentos a escala nacional.

“Esos beneficios incluyen ofertas de hasta el 70% de descuento”, sostuvo la autoridad turística.

El plan turístico se da también con el respaldo de la empresa privada. Aracno Cía. Ltda., representada por Bernardo Polo, firmó un convenio de cooperación interinstitucional con el objeto de establecer el marco de cooperación que permita instaurar una estrategia de promoción que sirva de aporte para el desarrollo turístico del Ecuador.

El país registró solo hasta octubre último el ingreso de 88 338 extranjeros. Comparado con el año anterior, ha habido un aumento de visitantes ya que ingresó en octubre de 2010 un total de 83 701 visitantes. “Pero aún falta fomentar el turismo interno”, dijo Hanna. (NMCH)

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La jefa negociadora del proyecto, Ivonne Baki informó que ambos dirigentes han invitado a una reunión para tratar del asunto el 23 de septiembre, que será paralela a la 66 Asamblea general de la ONU.

El secretario general de Naciones Unidas (ONU), Ban Ki-moon, y el presidente de Ecuador, Rafael Correa, apuntalarán en septiembre próximo, en Nueva York, el proyecto Yasuní-ITT, que pretende dejar en tierra una parte del petróleo de la Amazonía a cambio de una compensación internacional.

Así lo aseguró hoy la jefa negociadora del proyecto, Ivonne Baki, en una reunión con la prensa extranjera, al señalar que ambos dirigentes han invitado a una reunión para tratar del proyecto el 23 de septiembre, que será paralela a la 66 Asamblea general de la ONU.

Baki espera que en la cita participen “por lo menos” unos quince países “que puedan aportar” y adelantó que por esos mismos días también se desarrollará otro encuentro en Nueva York para el sector privado y filántropos para que se unan al proyecto.

La iniciativa reclama a la comunidad internacional una compensación de, al menos, la mitad (3.600 millones de dólares en doce años) de los ingresos que obtendría Ecuador por la explotación de los campos Ishpingo, Tambococha y Tiputini (con reservas por más de 800 millones de barriles de crudo) ubicados en el Parque Yasuní.

El proyecto evitaría la emisión a la atmósfera de unos 400 millones de toneladas de dióxido de carbono y el peligro de contaminación en esa zona, considerada como un santuario de la biodiversidad.

Baki recordó que en diciembre próximo, cuando vence el plazo puesto por Ecuador para la recaudación de al menos 100 millones de dólares para mantener la iniciativa, el jefe de Estado hará una evaluación que podría significar una ampliación del plazo en caso de que haya “compromisos” concretos.

La jefa negociadora señaló que Correa está “un poco decepcionado” por la reacción mundial a la iniciativa, sentimiento que dijo compartir, pero aseguró que avanzan en el intento por aumentar las contribuciones al fideicomiso constituido con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

En esa cuenta hay ahora más de 1,6 millones de dólares, provenientes de España y Chile, entre otros, así como ofertas que podrían sumar los 39 millones de Perú, Bélgica, Italia y España, entre otros.

Baki espera que Alemania también se sume a la iniciativa y adelantó que en agosto próximo una delegación de parlamentarios alemanes de diferentes partidos políticos visitará la zona del Yasuní.

Señaló que, por otra parte, la estrategia busca ahora captar recursos de particulares y para ello se ha abierto una cuenta bancaria que recibe contribuciones desde un dólar. Todas las aportaciones reciben un certificado de garantía de devolución en caso de que al final se explote el Yasuní.

La nueva estrategia en busca de contribuciones coincide con la presentación por parte del Ministerio de Energía No Renovable esta semana en un seminario regional de un proyecto de posible explotación de Tambococha y Tiputini para el tercer trimestre de 2012.

La posible explotación de los campos está enmarcada en lo que se ha dado en llamar el Plan B.

Baki, que defiende el plan A para mantener el petróleo en tierra, dijo hoy respetar la posición del ministro de Energías No Renovables, Wilson Pástor.

“Es normal que en un país petrolero como es Ecuador haya diferentes voces que vean positivo o negativo, pero eso no quiere decir que somos ambientalistas infantiles. Somos realistas, quiere decir que estamos cuidando el ambiente de una forma realista (…) creemos en el ser humano como eje principal”, señaló.

Baki mantiene su optimismo en lograr las contribuciones internacionales y para ello prevé una reunión con la secretaria general de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur), María Emma Mejía, previsiblemente antes de la cumbre de la agrupación anunciada para el próximo 28 de julio en Lima.

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Representantes de la Asociación Internacional de Turismo de Aventura -ATTA-, se encuentran de visita en Quito, para realizar la inspección de la ciudad como postulante a sede de la Cumbre de Turismo de Aventura 2012, el evento mundial más grande de turismo en esta especialidad, gracias a que Quito es la Capital Americana de la Cultura 2011, y por los atractivos y experiencias con la naturaleza y espacios adecuados para la práctica de deportes extremos y actividades de aventura.

Por el momento, cinco miembros de la ATTA, son los encargados de visitar las iglesias como La Compañía de Jesús, San Francisco y La Basílica del Voto Nacional.

Quito

Quito observado desde la montaña

Además conocerán el Teleférico, Cruz Loma y Rumiloma, entre otros lugares turísticos de la capital, para poder obtener toda la información necesaria de estos sitios que puedan colocar a Quito como sede de la Cumbre de Turismo de Aventura 2012.

La ciudad compite con el cargo con otros destinos Santiago de Chile y La Patagonia chilena, mientras que en el presente año, la cumbre se realizará en Chiapas – México, entre el 17 y 20 de octubre.

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La tercera Feria Mundial de Turismo Cultural y de Patrimonio, Cultour 2011, finalizó ayer en el Centro Cultural Itchimbía con 14 expositores, 70 operadores de 24 países, y negociaciones posibles por 78 millones de dólares.

Quito fue escogida como sede de este encuentro de empresarios mundiales del turismo por ser la primera ciudad Patrimonio de las Américas y la ciudad colonial más grande del continente, y la Feria tuvo el auspicio del Distrito Metropolitano y su alcalde, Augusto Barrera.

Cultour se ha celebrado anteriormente en Santiago de Compostela, España, y Colonia, Alemania. Quito, la sede en la edición de 2011, ha sido escogida por el Buró Internacional de las Capitales Culturales (IBOCC) como Capital Americana de la Cultura 2011.

La principal característica de Cultour es que reúne a operadores de turismo de países con importantes patrimonios, quienes ofertan sus destinos a compradores internacionales de paquetes turísticos.

En tres días, los organizadores calculan se realizaron mil 700 citas de negocios entre expositores y compradores de paquetes turísticos de 24 países, desde los más cercanos hasta los más distantes de Europa y Asia.

Según la firma española GSAR Marketing, promotora anual de estas Ferias, el turismo cultural es el nicho de mercado con más futuro y expectativas de expansión.

“El turismo cultural encierra la riqueza de un país: gastronomía, expediciones arqueológicas, festivales artísticos. Y eso es lo que buscan los turistas de hoy: hacer un viaje diferente, que salga de los destinos convencionales”, dijo Ramón Álvarez, presidente de GASR.

Ecuador también expuso su oferta turística, a través de varios operadores y de empresas públicas como el Ministerio de Turismo y Quito Turismo, quienes presentaron muestras de las fiestas tradicionales andinas del Inti Raymi.

La cuarta Cultour se realizará en el 2012 en El Salvador.

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Las obras de Oswaldo Guayasamín son contempladas durante estos días en Santiago (Chile) en donde, desde el 14 de junio, se abrió una exposición de 50 de sus trabajos que no se habían dado a conocer al público. La concurrencia de los chilenos al local de la galería de arte La Sala es buena, según sus organizadores. La exposición estará abierta hasta fines de junio.

La muestra se titula “Obras inéditas de Oswaldo Guayasamín”. “Ninguna de estas obras ha sido presentadas anteriormente; son obras que han estado recogidas en manos de familiares. Algunas estuvieron en España, otras aquí en Chile, y pertenecen a varios coleccionistas”, señaló Pablo Gauyasamín, hijo del pintor y comisario de la muestra.

Se trata de una “exposición totalmente inédita”, con lienzos que el pintor quiteño guardaba para obsequiar a sus familiares y a sus “personas más queridas”, detalló el hijo del artista. En la muestra habrá dibujos, acuarelas, litografías y serigrafías de Oswaldo Guayasamín (1919-1999), que abarcan desde sus primeros trazos, hasta sus últimas obras llenas de color.

Venta récord. Otra ciudad en la que volvió a sonar fuerte el nombre de Guayasamín fue Nueva York. En la subasta de arte latinoamericano en la tienda Christie´s, el cuadro Quito en rojo fue vendido en $314 500. La obra Quito en rojo, pintada en la década de 1960, es inspirada por lo que él llamaba “los estados de ánimo de la capital ecuatoriana”.

La venta en Christie”s consiguió ventas récord para autores latinoamericanos. Entre ellos, el mexicano Miguel Covarrubias, cuya obra Ofrecimiento de frutas al templo alcanzó los $1,02 millones; el uruguayo Julio Alpuy, cuyo óleo Paisaje constructivista de Montevideo recaudó $110 500, o la pintura sin título del mexicano Ricardo Martínez que se subastó en $146 500.

“Estamos muy contentos por algunos de los precios que lograron algunos artistas latinoamericanos”, dijo un representante de la tienda. (TCF)

Torremolinos (España)._ Ecuador participará, por primera ocasión, en la Feria de Turismo de América Latina y Europa “EUROAL 2011” que celebra su sexta edición del 2 al 4 de junio en el Palacio de Congresos y Exposiciones de Torremolinos – España.

Como parte de una sostenida y sólida estrategia de promoción desarrollada por el Ministerio de Turismo, el Ecuador ofrece en EUROAL un país diverso, hospitalario y comprometido con el turismo consciente. EUROAL es el punto de encuentro de los negocios turísticos de Europa, América Latina y el Eje Mediterráneo, donde además de negociar y fortalecer sus contactos comerciales, los expositores aumentan sus conocimientos y descubren las nuevas tendencias de los mercados que anualmente se reúnen en la Costa del Sol, región andaluza de España.

EUROAL experimenta en el 2011 un incremento cuantitativo representativo en relación al número de países participantes en este salón internacional de turismo. Países del este europeo y del arco mediterráneo se incorporan por primera vez a este encuentro, incrementando de veinte y seis (en 2010) a treinta y tres (en 2011) el número de regiones en promoción de sus destinos turísticos.

Veinte países latinoamericanos, ocho europeos, tres países del eje mediterráneo e incluso uno de Oriente Medio (Iraq) y de África (Namibia) estarán presentes en la sexta edición de este encuentro que reunirá a instituciones públicas y privadas, internacionales, de promoción turística, tour operadores, agentes de viajes y profesionales del sector en general con la misión de dinamizar el mercado turístico entre ambos continentes (Europa y América), a través de la exposición de destinos y diseñar nuevos paquetes vacacionales para dirigirlos al viajero.

Ecuador participará en el encuentro de la oferta turística
de América, Europa y el Eje Mediterráneo
FOTO: EUROAL
Ecuador se incorpora por primera vez, con una delegación oficial como país, por parte de los países latinoamericanos. Por el continente europeo también harán su puesta en esta feria Portugal, Turquía, Croacia y Serbia Banja Luka (República de Sprska, en Bosnia Herzegovina). A ellos se suman los países ya citados de Iraq (Oriente Medio) y Namibia (África).

EUROAL es una feria turística de carácter mixto que reúne a público en general y profesionales del sector. Además de exposición de los atractivos turísticos de cada país y región participante y de ser una herramienta de dinamización de la operación turística entre ambos continentes, EUROAL se convierte cada año en foro de análisis y debate profesional de la realidad turística empresarial.

Ecuador acude a esta cita con una nueva imagen que se ha venido posicionando durante este año y que refleja a través de su logotipo, una espiral multicolor, la diversidad y riqueza del país; además, la frase “Ama la vida” invita a conocer y amar las experiencias únicas que el país ofrece. Se enfocará también en el turismo responsable y sostenible (turismo consciente) como pilar de su actividad turística y de los planes estratégicos del Ministerio de Turismo del Ecuador a fin de contribuir al desarrollo del sector turístico que constituye una de las principales apuestas productivas del país.

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Ecuador puso en marcha una campaña para promover sus atractivos turísticos en Norteamérica y Europa, en la cual invertirá tres millones de dólares, informó hoy el gobierno.

Utilizando el eslogan ‘Ecuador un destino de moda’, la estrategia se inició el domingo en Inglaterra, Estados Unidos, Canadá y Alemania, y destaca a Ecuador como destino turístico a través de anuncios publicitarios en periódicos, sitios de internet y revistas de viajes, señaló el ministerio de Turismo.

Esos mensajes “resaltan la diversidad geográfica y posicionan al país como destino vacacional de excelencia”, agregó el ministerio, indicando que la estrategia está dirigida a personas de 25 a 40 años.

El presidente Rafael Correa anunció en febrero pasado que invertirá 20 millones de dólares para mejorar los atractivos turísticos ecuatorianos dentro de un plan para convertir a ese sector en uno de los principales rubros de la economía.

En el 2010, Ecuador, con atractivos de montaña, selva y costa, y con destinos como las islas Galápagos, recibió 1.044.000 visitantes, lo que representó un aumento del 8,5% con respecto al 2009.

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An armchair naturalist explores the area around Mindo and discovers an exotic world full of orchid and bird species, all framed by spectacular Andean scenery.

I’ve often fantasized about retracing the steps of such naturalists as Charles Darwin, Alexander von Humboldt and William Bartram, who saw exotic places and recorded, in detail, the plants and animals they described so vividly on their expeditions.

Mindo cloud forest

But the armchair naturalist in me didn’t want to work too hard or subject myself to the tribulations they suffered as they circumnavigated the globe, climbed the South American Andes or slogged through the swamps of the Southeastern United States, all places where one might encounter sharks, bugs, snakes, piranhas, jaguars and crocodiles. So, I kept deferring on the grounds of time, cost and discomfort.

My visit to Mindo, in a cloud-forested valley of the same name, helped me realize that I didn’t have to set sail or strap on the crampons to see spectacular and exotic life forms. Mindo is an easy-access epicenter of biodiversity in northwestern Ecuador teeming with hundreds of orchid and bird species, all framed by spectacular Andean scenery in a cool, temperate climate.

During my two days traipsing around Mindo — a 90-minute-drive from Quito, the capital— I spied scores of plant and bird species that I thought I’d have to travel much farther to see. There were netherworldly orchids (about 4,000 species grow in Ecuador) and vibrantly colored bromeliads and dozens of rare birds, including toucans, cocks-of-the-rock, quetzals and swarms of hummingbirds and parrots.

Ecuador’s biodiversity so engaged me that I thought of it as the ultimate persuasion for preservation, here and elsewhere. Bigger picture: Surely the ranks of protectors would swell, I reasoned, if they were to come away with the same understanding I did.

The smaller picture was just as satisfying. Although I’m no “orch-idiot,” as the locals call rabid orchid fans willing to surmount any obstacle to catch a glimpse of one, I am fascinated by these plants, masterpieces of nature’s handiwork. I saw scores of orchids along the several trails I hiked and in many of the 50 private reserves that locals have created to appeal to amateur, leisurely naturalists like me.

Ecuador’s stable and temperate climate in the highlands makes it a veritable flora factory. With nearly $600 million in shipments, Ecuador is the second leading exporter of cut flowers (Colombia is first) to the U.S.

Orchids may be the showstoppers, but the supporting cast is just as impressive: I saw two-story-high tree ferns, ancient cedars, giant hibiscus and philodendrons with leaves as big as elephant ears. I was agog at the enormous shiny silver leaves of the umbrella-shaped cecropia trees that some experts say can grow as much as 6 feet a year.

For this, credit the surrounding cloud forest, a specific variety of tropical or subtropical ecosystem that occurs at just the right mix of altitude — Mindo’s valley varies from 4,500 to 8,000 feet — cloud cover, sunlight, mild temperatures and moisture. Rainfall here averages 5 feet or more per year. The cloud forests often are in an altitude “band” between 3,000 and 6,000 feet and cover the many valleys that cut away from the altiplano where Quito (altitude: 9,400 feet) sits and open up to the Pacific Coast plain to the west below.

It rains almost every day, but much of Mindo’s wetness comes from condensed moisture, or evapo-transpiration, from clouds that hover at canopy level, particularly after noon. Moss covers many of the trees. In this botanical caldron, orchids, bees, hummingbirds and the other pollinators they depend on thrive.

Mindo is well-known in birder circles, I’m told. The valley is a perennial high scorer in the Audubon Society’s annual global bird count. Every December, localities around the world compete for the most bird species spotted, and Mindo, where as many as 400 have been counted some years, consistently places in the top 10.

As for birds, I found strikingly beautiful specimens seemingly everywhere. Actually, I didn’t find them; they found me me. Toucans frolicked in the trees during my visit to the Cabañas Armonía hostel’s orchid garden. Ten minutes out on one of our expeditions up an abandoned road, a brilliantly red cock-of-the-rock eyed us imperiously from a tree branch 50 feet away. The birds with their puffed heads and brilliant red color are prize sightings, and I “bagged” mine from the seat of my guide’s van. Hummingbirds by the dozens fluttered just outside my room and around the 500-acre nature reserve of my hotel, El Séptimo Paraíso (Seventh Heaven). Best of all, unlike the journeys undertaken by my naturalist heroes, my trip involved no sacrifice of creature comforts. Mindo, a town of about 15,000, and its environs are filled with a variety of hotels, from basic to luxury. Seventh Heaven, where rooms go for about $150 a night, was on the expensive side of the spectrum. On the other end is the Cabañas Armonía, perfectly adequate and going for $16 per person a night.

Part of Mindo’s charm is that it is preternaturally quiet, broken only by bird calls. It helps that a road built 20 years ago that connects Quito with the coast bypassed Mindo. The old road, which runs through town, has become a rarely traveled byway that serves as a path for nature-loving bikers or sightseers in vans.

A good guide is essential to a successful trip because he or she will see and hear things, particularly in dense, foggy forest, that inexperienced interlopers would miss. Thanks to a recommendation from a friend in Quito’s tourism industry, I got a great one: Kurt Beate, a multilingual German-Ecuadorean who has led tours throughout the country.

Even as a 34-year veteran, Beate is still passionate about his country and its embarrassment of natural riches and is generous with his knowledge of Ecuadorean flora and fauna. During my two days with him, I was treated to a nonstop flow of fascinating digressions, including how to identify certain birds by their calls, including hummingbirds (a strange clicking sound); quetzals (a descending trill); umbrella birds (a moo-ing sound, which is why Ecuadoreans call them bull birds) and toucans (a call in which they seem to be telling us, “Dios te de” or, in English, “God will provide.”)

On the way to Mindo from Quito, Kurt insisted that we make two stops, both of which proved unforgettable. The first was at Pululahua Crater, the innards of an extinct volcano 17 miles northwest of Quito that is now a national park. From a parking lot, we walked a couple hundred yards up to the crest of the crater to see the floor, its miles spread out before us, 1,000 feet below. Apart from a few houses and the crater floor’s green carpeted pastureland, it looked as though it might have erupted yesterday.

The other stop was at the privately owned 100-acre Pahuma Orchid Reserve (admission $4), about midway on the drive. We took an hourlong hike through the mists to Pahuma’s summit, passing several trailside orchids along the way, before descending to feast our eyes on more than 100 orchids and bromeliads growing in an outside nursery.

“Every plant is a surprise,” Kurt said smiling, after he photographed a blazingly pink epidendrum orchid. Its myriad tiny blooms reminded me of a pomegranate turned inside out.

It wasn’t all beauty during my two days in Mindo. The hike at Pahuma was a beast, straight up into dense tropical forest and thick cloud and dampness that tends to come on after 1 or 2 in the afternoon. We gained more than 800 feet of altitude in less than an hour. I was glad I had a plastic poncho and good weatherproof hiking boots. The mist and darkness made spotting orchids and other plants difficult. Fortunately, Kurt was adept at that.

But the rest of the time, I was back in my laid-back explorer mode, including my drive with Kurt up the abandoned Mindo-Quito road, where thanks to his telescopic “view-scope,” we saw several roadside orchids and the cock-of-the-rock. There was also my morning stroll through Seventh Heaven’s 800-acre reserve, with its flocks of clicking hummingbirds, and my pleasant walk around Cabañas Armonía’s orchid garden, where I encountered the colorful and mysterious geometry of a dracula orchid. It was just the right blend of education and enlightenment for the lazy man.

 

Article from: http://www.latimes.com/travel/

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